Šta se dešava sa svim našim plastičnim smećem kada uđe u okean?

Šta se dešava sa svim našim plastičnim smećem kada uđe u okean?

Kada je istraživač američkog Geološkog zavoda analizirao uzorke kišnice sa Stenovitih planina, očekivao je da će videti prljavštinu i mineralnu prašinu. Umesto toga, pronašao je sitne mrlje i vlakna plastike u duginim bojama.

To nije bio prvi put da je naučnik otkrio bukvalnu kišu plastike. Sitna plastika koju je naneo vetar proširila se u Parizu u Francuskoj, u Dongguanu u Kini i u udaljenim delovima planina Pirineja.

Plastika je svuda – uključujući i vazduh, vodu i hranu – i tu će biti još dugo vremena. Plastika nikad ne nestaje. Umesto toga, raspada se na sitne delove koji se kreću od vidljivog do mikroskopskog. Kako se gomilaju ovi prodorni ostaci našeg problema za bacanje, naučnici se brinu da bi oni mogli imati veliki uticaj na zdravlje ljudi i okeana.

Razbijajući ga

Plastika se ne igra lepo sa živim bićima. Dok je evolucija donela mnoštvo mikroba, gljivica i beskičmenjaka koji mogu da pretvore sve, od drveta do mesa, nazad u ugljen-dioksid i vodu, gotovo ništa ne može da razgradi plastiku, objasnila je viši naučnik Okeane dr Kim Vorner.

„Lanci koji čine okosnicu ove različite plastike su toliko složeni da ne postoji nijedan organizam koji bi mogao efikasno da razbije te hemijske veze u prirodnom okruženju“, rekla je ona. „Kada plastika postaje sve manja i manja, to ne olakšava razgradnju nazad u njene komponente.“

Od preko 8,3 milijarde metričkih tona plastike koje su proizvedene od 1950. godine, samo 9% je reciklirano, a samo 10% reciklirane plastike se reciklira drugi put. Mali deo plastičnog otpada se spaljuje, ali lavovski udeo – 79% – završi na deponijama, zatrpan u pejzažima ili skakuće u našim rekama i okeanima.

Izložena sunčevoj svetlosti, slanoj vodi i mehaničkim silama talasa, vetrova i plime, plastika se prvo raspada u čestice koje se nazivaju mikroplastika, što je uobičajeni izraz za bilo koju vrstu plastike od 5 milimetara ili manje. Na kraju, mikroplastika erodira u „nanoplastiku“ prečnika manjeg od 100 milijarditih delova metra, otprilike veličine tipičnih bakterija.

Svi ovi delovi i delovi se sabiraju, a veliki deo se završava na mestima gde se ne vidi. Kada plastika uđe u okean, 94% tone na morsko dno, prema nedavnom izveštaju.

Vorner je rekao: „Već imamo sloj stvari koji se neće dalje degradirati. To bi potencijalno moglo da traje eonima, osim ako se nešto ne razvije za to vreme da razbije plastiku u veoma hladnom okruženju okeana.

Morske ptice koje se smanjuju

Jedna od kultnih slika rastućeg pokreta protiv plastike je ona isušenog leša pilića albatrosa, čiji je stomak prepun čepova za flaše, upaljača i drugih plastičnih ostataka blistavih boja. Fatalni efekti plastike na okeanske životinje su dobro poznati, ali nedavna studija pokazuje da čak i nekoliko mrlja plastike može naneti veliku štetu.

Na udaljenom australijskom ostrvu Lord Hau, desetine hiljada roditelja strižnjaka sa mesonim nogama hrane svoje pahuljaste piliće ribom – i dosta plastike. Nekih godina, do 90% pilića ima bar jedan komad plastike u stomaku. Naučnici su otkrili da pilići koje jedu čak i male količine plastike trpe zdravstvene posledice. Dovoljan je samo jedan komad flaše šampona ili balona da izazove povišene nivoe holesterola i hemiju krvi povezane sa oštećenom funkcijom bubrega.

„Ovo može imati prilično značajne posledice za pticu koja mora bez pomoći da odleti u Japansko more kada napusti ostrvo“, rekao je jedan od autora studije u saopštenju.

Morske ptice nisu jedina stvorenja koja konzumiraju plastiku. Uzimajući u obzir da je mikroplastika pronađena u svemu, od ostriga do ljudi, logično je da je ogroman broj zemaljskih životinja kontaminiran tim stvarima. Studija smicanja je jedna od prvih koja je potvrdila u nelaboratorijskom okruženju ono što su naučnici godinama sumnjali: jedenje plastike je loše za životinje. A njeni efekti na ljude još nisu shvaćeni.

U eksperimentalnim okruženjima, plankton, morski crvi i ribe koje su jele plastiku manje su efikasno trošile svoju pravu hranu. Rakovi koji gutaju plastiku imali su problema sa disanjem, a unos mikroplastike usporio je rast morskih ježeva. U jednom posebno zabrinjavajućem eksperimentu, nanoplastika je prešla iz hrane ribe u njena creva i organe pre nego što je prešla krvno-moždanu barijeru i ometala njeno normalno ponašanje.

Mikroplastika takođe deluje kao „magneti“ za štetne zagađivače kao što su pesticidi ili usporivači plamena koji pronađu svoj put u vodene površine, objasnila je Kristi Livit, šef američke kampanje za plastiku Oceane. „Kada ih pojedu ribe, one mogu da prerade lanac ishrane u naše snabdevanje hranom“, rekla je ona.

Hemijski sastav plastike dodatno komplikuje stvari. Prema industrijskom ekologu i istraživaču dr Rolandu Gejeru, samo 93% plastike, u proseku, čini sam polimer. „Ostalih 7% su aditivi“, rekao je on. "Ovi aditivi su složene hemikalije, od kojih se zna da su opasne."

Istraživanje mikroplastike je još uvek u povojima i još uvek ne znamo da li gutanje malih delova plastične boce ili kontejnera za nošenje pene predstavlja veću pretnju po ljudsko zdravlje od jednostavnog jedenja i pijenja iz plastike. Ono što se zna, međutim, jeste da svako od nas trenutno troši oko 70.000 plastičnih čestica godišnje.

I samo će biti gore, jer se očekuje da će se proizvodnja plastike skoro učetvorostručiti do 2050. Industrija nafte i gasa je uložila više od 200 milijardi dolara samo u SAD da bi povećala proizvodnju plastike u narednoj godini.

„Kako vreme bude odmicalo, bićemo izloženi više mikroplastike“, rekao je Livit. "Zagađenje plastikom će se samo povećati."

Reciklaža nije dovoljna

Gotovo je nemoguć zadatak očistiti trilione i trilione sitnih plastičnih čestica koje se kovitlaju duboko u našim morima i zasipaju naše zemlje. Ali moguće je zaustaviti plimu proizvedene plastike, uključujući ambalažu, boce, kese, pribor i drugo smeće za bacanje.

„Nećemo reciklirati svoj izlaz iz ovog problema“, rekao je Leavitt. "Moramo smanjiti plastiku za jednokratnu upotrebu na izvoru."

Oceana radi u Peruu, Čileu, Belizeu, Kanadi, SAD-u i EU na stvaranju i primeni zakona koji postupno ukidaju plastiku za bacanje. Pored toga, Oceana će voditi kampanju za prostore bez plastike na radnim mestima, univerzitetima i preduzećima kako bi potrošačima dala mogućnost da odbiju plastični otpad za jednokratnu upotrebu.

Jedno je jasno: ako uskoro ne preduzmemo brzu akciju, plastična kiša koja pada iznad naših planina i gradova i ulazi u naše okeane pretvoriće se u plastični potop – a posledice će biti sa nama u suštini zauvek.

Podelite članak:
Komentari
    Ostavite komentar